CSI2* Opglabbeek : Max Kühner victorieux, Kevin Staut troisième

Rédigé le 09/01/2022
Emilie Dupont

A l'occasion de la reprise des compétitions après les festivités de fin d'année, nombreux sont les cavaliers à avoir pris la direction d'Opglabbeek, en Belgique, pour un CSI2*. Ce dimanche, ils n'étaient pas moins de cinquante - dont quelques uns des meilleurs pilotes mondiaux - à être engagés dans le Grand Prix. De quoi promettre une belle et redoutable bataille. C'est sur un parcours dessiné par le chef de piste Marc Debaere qu'ils se sont affrontés : treize obstacles pour seize efforts, à boucler en moins de soixante-dix-neuf secondes. Un défi aisément relevé par vingt-deux couples, soit près de la moitié des partants. Et parmi les barragistes, les quatre couples tricolores engagés sur cette épreuve ! Mais l'ultime parcours à réaliser a été bien plus sélectif que le premier : ils n'ont été que sept à réitérer leur performance et donc à signer un nouveau sans-faute. Et au jeu du plus rapide, c'est finalement Max Kühner qui a décroché la victoire. Associé à son hongre de neuf ans Eic Cooley Jump The Q (Pacino), il a ainsi devancé le Belge Gilles Thomas et sa jument Luna van het Dennehof (Prince van de Wolfsakker), seulement vingt dixièmes moins rapides. Et sur la troisième marche du podium, c'est un Français qui s'est imposé ! Dixième de l'épreuve majeure de la veille, ce dimanche, en selle sur Bond Jamesbond de Hay (Diamant de Semilly), Kevin Staut s'est ainsi offert une très belle troisième place. Du côté du reste du clan tricolore, Aurore Christen et sa Selle Français Uniflore Minotiere (Luccianno) se classent treizièmes (0-4), Alexis Goulet et Cordico (Cormint) vingt-et-unièmes (0-4), et Julien Epaillard et Billabong du Roumois (Mylord Carthago) vingt-troisièmes (4).

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Photo : Max Kühner et Eic Cooley Jump The Q, ici dans le Grand Prix de Knokke en 2021
Crédit : Scoopdyga